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Author: María Renée Batlle
•13:06
2 de abril

El paso de la frontera entre Alemania y la República Checa fue de más de dos horas. Los pasaportes nos lo revisaron dos agentes alemanes y luego un policía checo se los llevó para que lo revisaran con mayor detenimiento. Nos hicieron pasar los piés por unas alfombras con desinfectante para evitar la fiebre aftosa. El camino fue bellísimo, alternando grandes planicies con pueblecitos en lontananza o a las orillas del lado de la repu. checa, un camino ondulante alternando planicies con cerritos. En lugares altos se veían residuos de nieve y muchos ríos a la orilla del camino. Entramos a Praga con retraso según el itinerario del tour; vimos la puesta del sol desde el bus.

3 de abril

Praga es una ciudad mágica, bella y sublime por excelencia. Hicimos un tour que nos llevó a la parte central de la ciudad en autobús y el resto del recorrido fue a pié. Praga está asentada al igual que Roma, sobre siete colinas, de manera que su terreno no es plano y la ciudad obedece caprichosamente a su topografía. Se descubren muchos rincones bellos a cada paso dado y es difícil decidir qué ver y dónde estar. Sería ideal contar con más tiempo.


Visitamos iglesias, monumentos célebres, pozos de agua que se han acorralado bellamente para evitar el envenenamiento de sus aguas límpidas; el Santuario de la Basílica del Niño de Praga -Iglesia Nuestra Señora de la Victoria- donde compramos algunos souvenirs:
Este niño que está en un altar importante de la iglesia, tiene más de 100 trajes y es muy venerado por la población católica de Praga.

Todo queda relativamente cerca, por tanto, caminar Praga a pié no representa problema alguno. Llegamos a la calle donde en la época medieval vivieron los más prestigiosos alquimistas. Ahí mismo está la casa donde nació y vivió Franz Kafka.

A unos cuantos pasos del Puente Carlos, en Malá Strana, fue inaugurada en 2005 esta exhibición permanente dedicada a Franz Kafka, uno de los escritores más influyentes del siglo XX.

MUSEO FRANZ KAFKA

CALLE DONDE NACIÓ Y VIVIÓ KAFKA

El famoso puente Carlos -en honor al Rey Carlos IV que fue el más prominente de su época- con su bello río Maldova pasando por debajo. El puente hermosísimo, lleno de estatuas, muchos artistas alrededor y a las orillas del puente, vendiendo sus pinturas, pintando, músicos tocando diversos instrumentos para ganarse la vida con propinas.

El Puente de Carlos es el más antiguo de Praga. Se levanta en el mismo lugar en el que se encontraba el Puente de Judit que fue destruido en 1342 por unas inundaciones. Fue entonces cuando el rey Carlos IV encargó construir un puente de piedra más consistente. Sus más de 515 metros de largo y casi diez de ancho unen las dos orillas del Moldava entre los barrios de la Ciudad Vieja (Staré Město) y Malá Strana (que podría traducirse como barrio pequeño).

El puente fue concebido sin su ostentosa decoración actual. Las esculturas fueron añadidas más adelante, entre 1683 y 1714, emulando el estilo del Puente de Sant'Angelo en Roma. Como casi cualquier rincón de nuestra vieja Europa, sus muros esconden incontables leyendas que se entrelazan con la historia real. Sobre su construcción cuentan que se mezclaron huevos con el mortero que une los bloques de piedra que forman sus 16 arcos para hacerlos más resistentes.

Pero sin duda la leyenda más conocida corresponde a la muerte del vicario general de Praga: Juan Nepomuceno fue torturado y arrojado al agua desde el Puente de Carlos en 1393 por orden del rey Wenceslao de Luxemburgo. Los motivos de esta ejecución fueron las habituales de la época, una mezcla de intrigas de carácter religioso y luchas de poder territorial.

Para completar el mito el jesuita Balbín publicó una biografía, casi 200 años después de estos hechos, carente de cualquier tipo de rigor histórico en el que presentaba a Juan Nepomuceno como un mártir de connotaciones patriotas. El resultado de todo este "marketing" de la época fue su beatificación en 1721 y su posterior canonización en 1729 por el papa Benedicto XIII. Su tumba se encuentra en la Catedral de San Vito, dentro del recinto del Castillo, y su estatua es la más visitada del Puente de Carlos. El ritual que realizan a diario miles de turistas, que consiste en pasar la mano por el relieve que representa el momento del lanzamiento del cuerpo de Nepomuceno, ha hecho que esa escena esté más reluciente y pulida que el resto de la escultura. Algunos además tocan la figura de un perro que está en otro relieve situado en el lado izquierdo. Pero esta tradición es una invención más o menos reciente unida posiblemente al enorme incremento de la actividad turística que vivió Praga tras la Revolución de Terciopelo.


El puente oculta un lugar menos visitado y con mayor simbolismo que es el punto desde el que se dice que fue arrojado el Santo. Este lugar está marcado por una cruz rematada por cinco estrellas que se encuentra varios metros antes de llegar a la escultura de Nepomuceno, entre la estatua de San Juan Bautista y el conjunto de estatuas de San Norberto, Wenceslao y Segismundo. Según cuenta esta vez la leyenda local, el Santo concede un deseo si colocas una mano de tal forma que cada dedo toque una de las estrellas, con la otra mano se toca una especie de botón dorado situado más abajo a la derecha y con el pie se pisa otro punto dorado que se encuentra en el suelo. Por último señalar que se pueden realizar paseos en barca que recorren un corto y pintoresco trayecto que pasa por este riachuelo y bajo el puente. Las barquitas son conducidas por unos marineritos vestidos con el típico traje blanco y se pueden contratar en cualquiera de los extremos del puente.

El Puente Carlos debe su majestuosidad especialmente a las treinta estatuas y conjuntos escultóricos que lo flanquean y que fueron colocadas alrededor del año 1700. Las que se ven actualmente son copias de las originales, que se conservan en el Lapidarium para protegerlas del deterioro. Durante mucho tiempo el Puente Carlos proporcionaba la única forma de cruzar el río Moldava y para su mantenimiento se cobraba peaje. Fue escenario de cruentos hechos históricos; las cabezas de 27 rebeldes, ejecutados luego de la Batalla de la Montaña Blanca en 1621, acabaron expuestas en el puente a modo de ejemplo.

A partir de 1870 pasó a llamarse oficialmente Puente Carlos y comenzó a circular la primera línea de transporte público que luego sería reemplazada por el tranvía tirado por caballos, el tranvía eléctrico y autobuses sucesivamente. Entre 1965 y 1978 se realizaron extensos trabajos de mantenimiento y se decidió prohibir el tránsito vehicular sobre el puente, reservado desde entonces para uso peatonal. Otra cosa inusual es la utilización de yemas de huevo en la mezcla utilizada para unir los bloques de piedra, al parecer con el fin de hacerla más fuerte. Esto que al principio sonaba a leyenda finalmente fue comprobado con exámenes de laboratorio.

Uno de los edificios más vistosos del complejo formado por el Castillo de Praga es la Basílica de San Jorge. La iglesia destaca por sus vivos colores aunque en su interior es bastante más austera. Fue construida en el siglo décimo y es de estilo romano, con algunos toques barrocos en su interior. A la izquierda de la Basílica está el Convento de San Jorge, el cual fue el primer convento de la región de Bohemia, fundado en el 973. Ya lleva más de doscientos años cerrado y reconvertido, primero en barracones para el ejército y ahora en uno de los edificios de la Galería Nacional de Arte.



CARLOS EN EL CASTILLO DE PRAGA

Visitamos la Plaza de la ciudad Vieja donde se encuentra el famoso reloj de la torre del ayuntamiento. Fuimos conducidos por una guía muy competente. La guía nos mostró dos de los más prestigiosos y confiables comercios para comprar joyas de granate y cristal de bohemia. Nos recomendó un restaurante magnífico para almorzar: bueno, bonito y barato.

En el tiempo libre, nos ofrecieron en una de las calles más frecuentadas por los turistas (La Plaza Ciudad Vieja) tíckets para asistir a conciertos de música clásica que tendrían lugar en diferentes puntos de la ciudad, generalmente en iglesias. Logramos comprar para un concierto de gala con soprano, órgano, violín y harpa. Previo al recital, subimos a la torre del reloj y la vista era imponente: Praga en los cuatro puntos cardinales. Estuvimos como una hora y pico en este lugar donde me sentí flotar en los cielos (literalmente).

VISTA AL CENTRO DE PRAGA DESDE LA TORRE DEL RELOJ

A las 4.30 nos condujimos a la Librería donde se llevaría a cabo el recital: Un salón grande con sillas puestas enfrente de una tarima muy sencilla. El recital fue más allá de lo que esperaba: casi toda la música la conocía: Bach, Mozart, Hândel, Vivaldi, Albinoni, Tchaikovski, Dvorak, Saint-Sâenz, Mascagni, etc... Volví a sentirme en el cielo y recuerdo que al escuchar a la soprano y a los acompañantes, se me saltaron las lágrimas de la emoción.

PROGRAMA DE MANO


De regreso al hotel, nos costó mucho encontrar el punto de retorno: lo hicimos en el metro y nos perdimos un poco, ya que fue nuestra primera vez en Europa usando el metro como recurso de transporte. Nos costó mucho dejar esta ciudad. La visita fue demasiado breve, apenas un día con una noche. Para mí fue abandonar la magia de una ciudad que ofrece de todo: cultura, belleza, historia. No sólo lo viví con la mente, sino con el corazón y los sentidos a flor de piel. Praga es: "La pequeña París del Este".
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16 comentarios:

On 16 de agosto de 2009, 10:45 , Cornelivs dijo...

Vuelvo de viaje y me encuentro con tu amable bienvenida...! Muchas gracias...!

Me ha encantado las fotos y tu post de hoy, sobre Praga. Todo el que ha estado alli dice que es una maravillosa ciudad. ¡Quien pudiera conocer aquello...!

Un abrazo...!

 
On 17 de agosto de 2009, 12:14 , Alicia dijo...

Hola! Gracias por pasarte por mi blog! Yo estuve en Praga en abril y también me gustó mucho. He reconocido muchas de tus fotos. Comparto tu ponión de que es mágica y además tiene mucho arte musical y literario. Un saludo, Alicia.

 
On 17 de agosto de 2009, 13:47 , Pluma Roja dijo...

Tu bitácora me parece muy ilustrativa y bastante bien ilustrada con tanta foto preciosa.

Quiero decirte que me gusta mucho como comentas, con mucha sensatez y seriedad. Tefelicito.

Te espero por mi pluma roja y me dices que te parece lo que colgué hoy. Hasta pronto Shanty. Felicitaciones.

 
On 17 de agosto de 2009, 15:17 , marea dijo...

Impresionante trabajo y muy bien documentado. Le has dedicado muchas horas verdad?. Las fotografías son magnificas. Me quedó aquí, a conocer un trocito de mundo.
Un abrazo

 
On 18 de agosto de 2009, 7:26 , Shanty dijo...

Marea:
En efecto, este es un trabajo de muchas horas. Es algo que me gusta tanto, que puedo dedicarle un día entero, porque más o menos ese tiempo me lleva hacer una entrada con todas las fotos y comentarios. Pero me apasiona, y quiero dejar una constancia de mi paso por algunos lugares del mundo y por supuesto, compartirlo con todos aquellos que aman viajar.
Un abrazo y gracias por pasar.

 
On 19 de agosto de 2009, 15:43 , Daniel dijo...

Me encantó este viaje...Praga es una de las ciudades que están entre mis favoritas y que deseo conocer antes de partir de este mundo. Un abrazo.D

 
On 20 de agosto de 2009, 7:12 , Una senderista. dijo...

Se ve que has trabajado mucho para este post, genial. No conozco la ciudad, pero creo que ahora está más cerca

 
On 25 de agosto de 2009, 1:50 , Myr dijo...

Pues, te felicito Shanty. Me encantan tus recorridos que me hacen revivir lugares o conocener otros a través de tus ojos.

Estuve en Praga varios dias una vez y me encantó. No conocía la leyenda del beato ese... Me impresiono entre otars muchas cosas: Toda la ciudad vieja, el barrio judío y su cementerio....
y su sinagoga Staronova de 1275 Cuanta historia.... y dolor....allí.....

Ese reloj.... alucinante!

Paré en un lindísimo hotel
( Zlasta Hvezda) en Mala Strana, ceca del Castillo y desde el cual, tenía vista de toda la ciudad, Pte Carlos IV etc....

También aproveché conciertos. Un dia, que estaba sentada en un restaurante, como no había lugar, una pareja de checos me pidió compartir la mesa y tuvimos una muy interesante charla. (frases iniciales de saludo en ruso y luego en inglés). Fué una experiencia muy, muy interesante.

gracias y besotes

 
On 27 de agosto de 2009, 4:35 , Catalina Zentner dijo...

Era uno de los sueños que teníamos con mi compañero y nos quedó pendiente, ha sido grato este recorrido por un país lleno de encanto.

 
On 27 de agosto de 2009, 11:33 , Edurne dijo...

Yo comenté el otro día en esta entrada poero mi comentario no aparece... qué raro!

Te daba las gracias por pasar por la orilla y decía que qué casualidad lo de Praga, y que ya volvería para leer otra vez tu entrada.

Bueno, por aquí ando de nuevo.
la verdad es que Praga, como tú dices, bien pudiera ser "La Pequeña París", aunque son bien distintas.

La arquitectura praguense es de lo más particular, a mí me encanta.
Y también es apasionante enterarse de la historia de la ciudad (de cualquier ciudad que se visite), porque después recuerdas el lugar de otra forma, es como si te adentraras en sus entrañas, en sus secretos...

Un besito!

 
On 31 de agosto de 2009, 5:20 , Rocío dijo...

feliz día, ya que hoy se celebra el día del Blog :-)
Las fotos estan muy lindas, yo nunca estuve en Praga pero unas amigas mías fueron y me comentaron maravillas. Me gustaría visitar algun día Praga, saludos.

 
On 1 de septiembre de 2009, 15:17 , Sombra de Luna dijo...

joooo, este verano me he quedado sin vacaciones, y leyendo este post me han entrado unas ganas d visitar Praga...a ver si puede ser pronto!
un abrazo

 
On 10 de septiembre de 2009, 9:09 , PuntoCroce dijo...

Ma che viaggio meraviglioso!!!! Complimenti per le bellissime fotografie!!!
Un abbraccio, a presto
Maria Rosa

 
On 10 de septiembre de 2009, 17:35 , tia elsa dijo...

Que viaje maravillos, las fotos con unos paisajes increibles, besos tía Elsa.

 
On 14 de septiembre de 2009, 1:45 , Maria Jesús dijo...

Praga, es uno de los lugares que tengo pendiente visitar... Shanty, este blog es una maravilla

 
On 20 de mayo de 2015, 21:38 , sherlina halim dijo...

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